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Victory

Victory H.M.S. Victory, vascello Inglese 1805. IN dettaglio l'alberatura, la polena e lo specchio di poppa del vascello.
La Victory pi¨ celebre tra le cinque navi da guerra britanniche che portarono questo nome Ŕ senza dubbio quella che Nelson us˛ come nave ammiraglia nella battaglia di Trafalgar.
La Victory venne impostata in uno dei cantieri inglesi di Chatham nel 1759, e il suo allestimento fu lungo e difficoltoso, concludendosi, infatti, solo nel 1765. La nave, che venne poi definita 'l'abbazia di Westmister della Marina' inglese, era un vascello di prima classe a tre ponti della lunghezza di circa 69 m., con la chiglia in travi di olmo a sezione quadrata di 50 cm. di lato e l'ossatura in quercia inglese. Lo scafo era realizzato con tre strati in quercia del Baltico dello spessore di 12 cm. Ciascuno. L'armamento era formidabile: 30 cannoni da 42 libbre, 28 cannoni da 24 libbre 2 42 cannoni da 12 libbre. La Victory and˛ incontro a numerosi problemi dovuti all'azione corrosiva del mare, per cui la sua entrata in servizio venne rinviata fino al 1778 e poi, dopo due soli anni di attivitÓ, nuovamente sospesa per un intervento definitivo: questo consistŔ nella fasciatura della carena della nave con fogli di rame (quasi 4000, per un peso di circa 17 t.).
La pagina gloriosa della storia della Victory fu quella della partecipazione allo scontro di trafalgar (21 ottobre 1805), che fu lo scontro navale decisivo nell'ambito delle guerre napoleoniche, che gett˛ all'aria i piani elaborati da Napoleone I per invadere l'inghilterra. Nelson al comando di 27 navi, sconfisse la flotta unita francese e spagnola, costituita da 33 navi e comandata dall'ammiraglio Villenueve, al largo costa sud-occidentale spagnola, aprendo una breccia nello schieramento francese e catturando 17 navi. Nelson per˛ perse la vita.
Oggi la Victory Ŕ conservata come importante cimelio storico nel bacino n.░2 di Portsmouth e in occasione di ogni ricorrenza annuale della battaglia di Trafalgar le sue bandiere di segnalazione inviano ancora il celebre messaggio di Nelson: 'L'Inghilterra si aspetta che ogni uomo faccia il suo dovere'.